January 30, 2016

Bukhara


Uzbekistanin Bukhara on yksi jännittävimmistä Keski-Aasian kaupungeista.  Kävimme siellä vuosia sitten, mutta en ole näyttänyt kuvia täällä blogissa.  Vierailuajankohta oli lokakuu ja sää oli aurinkoinen, mutta ei kuuma.


En muista paljoakaan yksityiskohtia tästä vierailusta.  Kävelimme vanhassa kaupungissa ja olimme todennäköisesti siellä jossain yötäkin.  Bukhara ei ole museokaupunki ja upeita rakennuksia on paljon.  Se on siis tunnelmallinen, sillä on sielu.


Upeita kuvauskohteita on paljon.  Tässä on nyt näitä turistikohteita, mutta jos löydän arkistoista lisää kuvia, laitan nekin esille.  


 Mattokauppiaalla vierailemassa.  Meillä on yksi pikkuinen punainen matto Bukharasta, tässä jalkojeni vieressä, itse asiassa :)  Taustalla kutojatyttönen.


Bukharasta löytyy paljon tietoa netissäkin.


Ehkä joskus vielä uudelleen!


Oletko käynyt Bukharassa?  

January 23, 2016

Matkalle Keski-Aasiaan?

Bukhara, Uzbekistan

Kun minulta kysyttiin ensimmäisen kerran, että lähtisinko Keski-Aasiaan, vastasin: "Joo! Missä se on?"  Olen kuullut myöhemmin muidenkin suusta, että tämä on sellainen musta aukko kartalla.  Joku epämääräinen entisen Neuvostoliiton takametsä, josta kuulee vain poliittisten kahnausten ja jännien auktoriteettifiguurien kautta.  


Ville Haapasalon hupaisa ohjelma Keski-Aasiasta on varmasti nostanut tämän alueen tietoisuutta suomalaisten joukossa.  En ole itse nähnyt kyseistä ohjelmaa, joten en osaa sen enempää kommentoida siinä näytettyjä paikkoja.


Jos olet miettinyt Keski-Aasiaan tutustumista, keräilin tähän muutamia vinkkejä ja linkkejä. HUOM. en ole matkanjärjestäjä enkä ota mitään vastuuta matkastasi :)  Vinkkailen vain omasta kokemuksesta.  En ole ammattimatkustaja, asumme alueella ja välillä lomailemme eri puolilla Keski-Aasiaa.  Käytän alueesta nimeä Keski-Aasia ja tarkoitan sillä lähinnä entisen Neuvostoliiton Stan-loppuisia maita.  



Ensimmäinen vinkki: venäjän kielen taito on iso apu, jopa se, että osaa lukea venäläisiä kirjaimia.  Hanki siis pieni fraasikirja tai printtaa yleisimmät turistilauseet paperille.  
Kadunmiehet voivat osata saksaa ja luettelevat rehvakkaasti ein, zwei, drei! 
Lapset huutelevat kaduilla Good Morning! ja Hello! mutta harva oikeasti ymmärtää englantia.  Nuoriso puhuu paremmin ja toki turistikohteissa löytää englanninkieltä taitavia.  Viitomakielellä ja eleillä pärjää pitkälle :)  








Keski-Aasia houkuttelee seikkailijoita ja aktiivilomailijoita.  Alueella löytää harvoin luksusta ja laatua.  Netistä löytää aika kivasti tietoa matkustamisesta Keski-Aasian maissa.  Esim. tässä linkissä on erään kokeneen pariskunnan kokemuksia alueelle ensi kertaa aikoville.  


Vuoristoissa voi vaeltaa upeissa maisemissa ja pitkät tiet erämaiden halki keskellä kesää ovat unohtumattomia elämyksiä.  Koristeltujen pääkaupunkien ja pölyisten pikkukylien kontrasti on uskomaton.  



Yleisesti ottaen Keski-Aasian maat ovat turvallisia matkustuskohteita.  Minua ei ole koskaan ryöstetty enkä ole ollut uhkaavissa tilanteissa.  Toisaalta en liiku kävellen yksin ulkona pimeän tullen.  Paikalliset ihmiset ovat yleensä ystävällisiä ja vieraanvaraisia, toki hekin ovat vain ihmisiä.  

Viranomaiset kontrolloivat ja pysäyttävät innokkaasti tarkastuksiin, mutta jos viisumit ovat kunnossa, ei pitäisi olla hätää.  Huolehdi siitä, että sinulla on viisumi ENNEN kuin matkustat maahan ja tarkista kahteen kertaan, että päivämäärät ovat juuri niitä, joita pyysit.  Joskus vaaditaan kutsukirje esim. matkatoimistolta, ennen kuin viisumi myönnetään.  Jotkut raja-alueet vaativat erityisluvan sinne matkustaessa. 
   
Toinen vinkki: Aloita viisumien hakeminen reilusti ennen matkan alkua.  Varaa viikkoja valmisteluun.  Ota mukaan kopioita passin henkilötietosivusta ja viisumisivusta.  Niitä voi tarvita. Tarkista, että sinulla on vaadittavat luvat erityisalueille matkustamista varten.   


Maiden välillä matkustaminen ei ole aina helppoa.  Uzbekistan ja Tadzikistan ovat huonoissa väleissä, joten lentoja ei ole.  Rajan ylistys onnistuu taksilla (en ole itse kokeillut näiden kahden maan väliä), mutta olen kuullut, että rajatarkastukset ovat tarkkoja ja laukut pitää itse kantaa rajan yli - kävelymatkaa tulee reilusti.  Takseja on kuitenkin odottamassa rajan molemmin puolin.  

Kirgistan on ehkä helpoin kohdemaa.  Useat kansallisuudet pääsevät vierailemaan ilman viisumeita ja lennot eri maista järjestyvät.     

Kolmas vinkki: Suosittelen lentoja maiden välillä.  Nimim. pysäytettiin rajalle kolmeksi tunniksi kun viisumista puuttui numero.  


Hinnoista:  Turisti maksaa enemmän.  Se on vain faktaa, joka pitää hyväksyä.  Viralliset turistimatkat ja kuljetukset ja majoitukset maksavat aina enemmän kuin paikalliset versiot.  Vaikka hintataso on yleisesti halpa, hotellit maksavat useita kymmeniä dollareita.  Lue tämä artikkeli!  Tässä linkissä löydät tosi hyviä huomioita Keski-Aasian matkustushinnoista ja miksi matkabudjetti venyy.  

Basaareissa saa tinkiä, ja usein ensimmäinen mainittu hinta voi olla turistiverolla lätkäisty (hintalappuja ei ole kuin turistikohteissa).  Yritä tinkiä, mutta ota toisaalta huomioon, että osa näistä maista on oikeasti köyhiä ja erityisesti tänä vuonna ovat kärsineet maailman huonosta taloustilanteesta. 

Neljäs vinkki:  Voit löytää halpoja home stay-paikkoja ja jurtteja, mutta varustaudu maksamaan $30 ja enemmän yöstä.  Jos tinkaat basaarissa, säilytä huumorintajusi ja vänkää pilke silmäkulmassa.  Kukaan ei tykkää kiukkuisesta vaatijasta.  
Turistikama maksaa.  


Useat Keski-Aasian maat ovat muslimimaita.  Pääkaupungeissa asuu runsaammin venäläisiä ja venäläistyneitä kansalaisia ja se näkyy katukuvassakin, mutta pikkupaikat ovat konservatiivisia.  Tämä vaikuttaa erityisesti naisiin.  Kunnioita kulttuuria ja vältä ei-toivottua tuijottelua laittamalla vähän pitemmät shortsit tai hameet päälle äläkä käyttäydy yli-ystävällisesti miesten kanssa.  

Viides vinkki: Moni Keski-Aasian maa on kulttuuriltaan muslimimaa.  Flirttailu on outoa ja paljastavat vaatteet kiinnittävät huomiota.  Toisaalta venäläisiin ja heidän (pukeutumis)tapoihinsa on totuttu, kun  heidän kanssaan on asuttu rinnakkain vuosikymmenien ajan.   


Meidän kokemusten mukaan keski-aasialaiset rakastavat lapsia ja kohtelevat heitä hyvin.  Hemmottelevat!  Lapsille tarjotaan karkkia ja jopa tavaroita, heitä nostetaan syliin ja suukotellaan.  Lapsiperheenä matkustaminen on siis kivaa, koska positiivista huomiota saa joka puolelta.  Kukaan ei häiriinny pienten huudosta ja itkevälle tarjotaan aina jotain herkkua suuhun.  

Kuudes vinkki: Keski-Aasia sopi myös lapsiperheiden kohteeksi, toki reissu sitten järjestetään lasten ehdoilla.  



Seitsemäs vinkki: Mikä on paras ajankohta vierailla Keski-Aasian maissa?  

Omasta mielestäni se on kevät.  Ilma on lämmin, hedelmäpuut kukkivat upeasti ja kaikki on vehreää ja raikasta.  Maaliskuun 21 päivä on Navruz eli uuden vuoden juhla.  Sitä vietetään näyttävästi joka kaupungissa ja voit nähdä todella mielenkiintoisia esityksiä, tanssia ja kokea kulttuurin parhaimpia paloja.  Toisaalta kevätsää on arvaamaton: meillä on ollut lunta ja sateita jopa maaliskuussa.  
Kesä on todella kuuma, paitsi tietenkin vuoristoissa.  Pitkät matkat avoimilla erämaateillä ovat ahdistavan kuumia, koska autoissa ei usein ole ilmastointia.  
Syksyllä ilmat ovat jälleen helpompia, mutta maisemat ovat pölyisiä sateettoman kesän jäljiltä.  
Talvi voi olla paras vierailuaika niille, jotka eivät tykkää turistilaumoista.  Vaikka mittari voi painua pakkasen puolelle, päivät ovat yleensä selkeitä ja kauniita.  

Olen kirjoittanut blogissani matkoistamme lapsiperheenä Issyk Kul- järvelle Kyrgystanissa, Iskander Kul-järvelle Tadzikistanissa sekä Pamir-vuoristoon.  Nämä ovat kaikki kivoja paikkoja, joista näimme vain osan.  Meidän vanhempian suosikki taitaa olla Bukharan tunnelmallinen vanha kaupunki Uzbekistanissa.  Se on upea ja kaupungissa on paljon ihania yöpymispaikkoja.  Sieltä en olekaan tainnut postata kuvia, kun ei ollut vielä tätä blogia olemassa :)   No, tilanne korjataan lähiaikoina!  

Oletko jo käynyt alueella?  Mitä suosittelet?  


January 13, 2016

Koiravauvoja

Juuri ennen joulua Muffy sai viisi pentua.  Ne ovat aivan suloisia: kolme mustaa, joissa jokaisessa valkoisia koristeita, yksi ruskea ja yksi vitivalkoinen pentu.  


Muffy hoiteli synnytyksen ja pennut alusta loppuun itse.  
Synnytyspaikka olisi voinut olla vähän paremmin ajateltu, Muffy aloitti pentujen tekemisen eteisessä juuri kun kahden työmiehen piti tulla poraamaan uusia naulakkoja seinään.  Siitäkin kuitenkin selvittiin hetken viiveellä.  

Teimme tuoreelle perheelle lämpimän pesän keittiöön, koska sää ei salli vastasyntyneiden olla ulkona kuten kesäpentujen kanssa teimme.  


Ensimmäiset viikot menevät nukkuessa ja kasvaessa.  


Pennut ovat kohta neljä viikkoa vanhoja.  Tällaisia taaperoita meillä on nyt: 


Kaksi poikaa: 


Eilen ja tänään kokeilimme kiinteiden aloittamista ja pennut ahmivat kauhealla vauhdilla kaiken mitä irti lähti.  Oli ehkä jo aika aloittaa lisäruoka :)  


Niin mielellään lapset haluaisivat ne pitää, mutta jokin järki tässä täytyy olla.  Onneksi kaikille on ottaja. 


"Alaska" on valkoisen pennun nimi.  Kuulemma valkoiset jäävät eläinmaailmassa helposti pahnanpohjimmaiseksi, ja Alaska onkin kooltaan pienin pentu.  Pieni koko ei kuitenkaan estä elämässä eteenpäin pääsemoistä, Alaska on ensimmäinen, joka pääsi kiipeämään pesästä pois ja on muutenkin hyvin ketterä.  Pullerot pojat eivät ole vielä onnistuneet pakenemaan ilman apua pesää reunustavien tiiliskivien yli.  


Winnie the Pooh syntyi viimeisenä.  Tytöt ristivät sen uudestaan ja nyt kutsumme sitä nimeltä Lollipop eli Tikkari.  


Kisumirri Tiger oli hyvin kiinnostunut pentujen ensimmäisestä ulkoilusta, muttei uskaltautunut pensaiden turvasta lähemmäksi.  Muffy on hyvin suojeleva emo.  Kissoja ajatetaan vauhdilla pitkin pihaa ja muurin takanakin haukutaan varmuuden vuoksi kovalla äänellä, etteivät ilkeät kissat vain uskalla pihalle.  



On tämä pentuaika niin hauskaa!  


January 11, 2016

Piano

Imagine having a music teacher that has played for a leader of Soviet Union - Nikita Khrushchev.
Well, we have her!  

We feel so so privileged to have a quality music teacher available for us. 
She lives near by, our kids are able to walk to their lessons.  She teaches solid theory and makes them memorize long pieces of music.  In the first lessons she uses play and games to teach the notes and music lines and the places of the notes: on top of the line, on the line or under the line.... She is great with kids!

Just before Christmas the students had a recital.  It was a small one, and because the piano in the concert hall was broken, the kids played in the teacher's private room.  It was freezing cold, but the kids all did very well.  


Our son actually didn't plan to play, but once we got there he decided to go for it.  


And our daughter of course did really well.  I looked over to my husband and his eyes were red with pride and ...you know... :)  

I am not so emotional, I am just very thankful for a great teacher and proud of the hours our kids put into practice and lessons each week!  Well done!

Do you have kids that have taken lessons, maybe abroad?  Are you happy with the results? 




January 10, 2016

One more for Christmas

Happy New Year! 
I totally missed all the Christmas posts last year.  
I started decorating very late and I just never took the time to take pictures of our Christmas home.  However, I did take some pictures just before our annual Christmas party started on Christmas Eve.  

I had bought two grey sheets in Finland last summer knowing I want them for the table cloths.  We pruned our fruit trees this fall and sliced the thick branches into candle plates.  Some pine cones and little branches completed the nice wintery rustic feel I wanted.  



This year we bought live flowers and I fulfilled my dream of having pearls in a bouquet!  



Next year I hope to focus more on Christmas on the blog as well...


Suomeksi:  Enpäs postannutkaan mitään jouluista blogissa joulunaikaan.  Aloitin koristelun myöhään, mutta jouluaaton joulujuhlasta on pari kuvaa. 
Pöytäliinat ovat Suomesta ostetut harmaat lakanat, jotka ovat odottaneet tätä ensi käyttöä kesästä saakka.  Hedelmäpuiden oksat viiploitiin kynttilöiden alle ja kävyt ja pikkuiset männynoksat viimeistelevät rustiikkisen talvitunneman.  Ensi vuonna enemmän, toivottavasti! 


December 13, 2015

Pakkasaamun vuorivaellus



Usea pakkasyö on nipistellyt vuoriston kasvit hallanharmaiksi.  Aurinkoraidat ovat kauniita: 


Viikonloppuisin täältä ei malta olla poissa.  Sateiset säät tekevät teistä mutaiset ja vuorenrinteistä liukkaat, mutta kylmä kovetti maaston tallusteluun sopivaksi.  


Pohjoisrinteet hohkaavat vielä hyhmää.


Eppu vietti hetkisen valloitusta suunnitellessa, itsekseen puhuen ja viittoillen: 


Itseäni ihastuttaa maaston monet värit ja yksityiskohdat.  Kuivan joenuoman harmaat kivet ja kuivuneet oksat ovat kauniita kuihtuneen ja huurteisen ruohon seassa.  


Toisaalla lumi läikitti jo ennestään kirjavia kiviä villiin kuvioleikkiin.  


Mikäs tämän pehmoisen kiven on noin moukaroinut?  Vedenpaisumus? 


Sammalta löytyy harmaanvihreää...


...ja jännittävää mustaa sammalta ja kolo kivessä!


Oma suosikkini, huurteisenherkkä kanerva (?).  Tätä haluaisin joulupöytään.  Jos kävisi vielä ennen joulua täällä katselemassa ja poimimassa.  


 Tällaiset talviterveiset Keski-Aasian luonnosta.



Frosty morning hike in our favorite weekend place.  I especially enjoy the details and the colors that this amazing place offers.  


December 12, 2015

Märkä koira - Wet Dog

Sadepäivänä meidän portaille ilmestyi kummasti tutun näköinen mustanpuhuva hahmo:


Kyllähän se siitä sitten tunnistettiin.  Meidän lapsenlapsi eli Muffyn pentu, joka asuu tuossa naapurissa!  
Mutaiset tiet ovat kyllä tapposysteemi koirankuonolaisille - tai ehkä niille omistajille.  
Muffy ja Tuzik kieriskelivät iloisena mudassa leikkimässä.  Itse rakentelin esteitä keittiöön, jotta rapatassuinen koira jäisi eteismatolle makaamaan.  Aina se livahti kuitenkin imuroimaan päydänalusia.  Muffy on aikalailla pyöristynyt ja täällä odotellaan perheenlisäystä.  Olisihan se somaa, jos jo pukinkonttiin saisi koiravauvoja! 

Tässä on kuva Tuzikista puhtoisena pennunpallerona ja nykynuorena sadepäiväasussa: 


Rainy day and playful dogs; I almost didn't recognize our grandpuppy Tuzik!  He visits us every day to play with his mom and to check the doggie dish. 



December 8, 2015

Kids playing on the street

Something that happens all the time here.  Just before dinner the kids play in the street, running, laughing, having fun.  We have lots of kids in the neighborhood, but usually the kids play only with their immediate neighbors.  It is nice that I know all the kids by name, and I know their parents, grandparents, aunts and uncles and cousins too.  


Our daughter will start school next year and our next door neighbor, opposite neighbor and this orange house will have kids on the first grade too!  Friends and school mates, how fun!   


Even though they will be studying on the first grade, playing will always be the most important thing these four friends will do.  And I am fine with that.  


I am so happy that the neighborhood is safe for our kids to enjoy.   We are really pleased to have our children grow up in Central Asia.