October 28, 2012

Syysruusuja


Ai mikä talvi? 

Ruusut kukkii ja aurinkoa riittää :)

Satanut on vain yhden kerran.  


Ihanaa kun nämä ruusut on niin sitkeitä kukkimaan täällä.  
Mieli tekisi kyykkiä enemmänkin tuota kasvi/kukkamaata laittamassa, mutta kasvava maha vie tilaa ja painaa paikkoihin, joihin ei saisi painaa ;) joten oman onnensa nojassa ovat  olleet nuo meidän kasvit tämän syksyn.  


Saan maljakkoon napsaistua aina kukan päivää piristämään.  Se riittää.
Iloista alkavaa viikkoa!!!

October 19, 2012

Syksy saapui

Viime vuonna olin nopsakas ja laitoin syksyisen ikkunan perhehuoneeseen varmaan heti elokuun lopussa :)

Tänä vuonna olen odotellut syksyistä inspiraatiota pitempään...Kun lämpöä riittää ulkona ja lapset juoksee shortseissa ulos keinumaan, ei ole tehnyt mieli poltella kynttilöitä eikä fiilistellä peiton alla.  Eikä basaarista löydä kyllä mitään syksyistä!  Yritin löytää syksyisiä tekolehtiä koristelua varten, mutta ei tärpännyt. Löysin vihdoin oranssinkeltaisia muovikukkia, jotka oli sementoitu pikkuiseen kukkapurkkiin.  Ostin tekeleen ja leikkasin kukat irti.  Pikkuhiljaa löysin kohteita kotoota, joita syksyistin pikkuhiljaa.  Ja nyt ehdin sitten kuviakin ottamaan ja tännekin lataamaan.

 

Makuuhuone sai muutenkin uudistusta, kun isot mustat alkuperäisverhot vaihtuivat Ikean pitsiverhoihin.  Näkösuojaa ei pihan puolella niin kaivata, ja mulperipuu on kasvanut aikamoiseksi ikkunanpeittäjäksi, joten uskaltaudun nukkumaan pitsiverhoisessa huoneessa.  Joita rakastan, aina ja forever!



Lyhdyt, vaikkakin jouluiset, saa tuoda kynttilätunnelmaa tälle ikkunalaudalle.


Ja ihanaiset huopalehdet ripottelin tänä vuonna ikkunalaudalle.  


Illan tunnelmaa.  Tähtivalot ikkunan ympärillä ovat varmasti ainoat ikkunavalot koko kaupungissa :)  Niitä ei täällä harrasteta...


Syksyinen ikkunakoristelu


Olohuoneessa on uusi tulokas; iso, vanha kaappi.


Siinä on juuri sopiva kolonen vuodenaikojen mukaan vaihtuville koristeille.  


Kurpitsat <3 p="p">

Ihana vanilijantuoksu, mutta niin pikkuruinen sydän ettei meinaa saada liekkiä syttymään! 


Jos saisin lapset pitämään hampaansa irti näistä koristevihanneksista!

Tytöillä oli ihanat vaalenapunaiset pyyheliinakakut suloisine mansikkakoristeineen.  Kuopus upotti hampaansa joka ikiseen mansikkaan ennen kuin uskoi, että ne ei ole syötäviä.  

Naapurin lapsia myöten näitä on käyty testaamassa.  Grrr!

Ilmat ovat vihdoin viilentyneet ja joka päivä saamme lakaista viiniköynnöksistä tipahtelevia kuivia lehtiä.  Siinä riittääkin työtä kunnes köynnökset karsitaan talvea varten, ehkä marraskuussa sitten.  Nautin aurinkoisita päivistä ja viileistä aamuista.  Onhan ne pimeät illatkin kai ihan tunnelmallisia... 



October 15, 2012

Lentil Soup Indian Style


Last summer I had a really nice bowl of soup.  We were in a restaurant and out of many wonderful choices  I chose Indian lentil soup...and was not disappointed!  And actually, I went to another restaurant that was actually Indian...and I loved the salad.  So I thought that my next food challenge is to learn to cook a good, brown lentil soup and to make a spicy salad with chick peas.  Indian.  Mmmm...

When I look for a recipe, I open several pages in the amazing world of net and take notes of the recipes.  I usually don't follow strictly one recipe (this is for main meals), but I find inspiration and ideas and mix and match.   I think the core of my recipe comes from here, but I added ingredients from other recipes I found as well.


My free style recipe idea page
The basic idea of the brown lentil soup is pretty simple: onion, lentils and spices.  The spices are really really important.  I am from Finland, where you can cook several main courses and never use anything else but salt and black pepper.  We are not into wild spicy mixes and stuff!  Therefore part of my learning to cook interesting food is learning to use interesting spices.  I have collected several jars and little parcels and bags of different spices already.  They are making my spice cupboard to look pretty and I am determined to use them!!!

Red and white
This particular night I started with an onion and a beet.  See, I am making a mess of the recipe already; there was no beet in the many recipes I found...but then I saw this article in the blog Kauhaa ja Rakkautta, and I wanted to add a beet into my soup.  I had beets and they had to be eaten! 

Going to the sauce pan!
Chop onion finely... Beets take a long time to cook, so I made the cubes quite small.  I started to cook the beet and the onion in a medium amount of oil.  Cook until the onion is transparent. Ignore the beet.  

Pretty spices! 
Then take out the spices!  Aren't they beautiful? I didn't have everything that the recipes suggested, but I found several other options...For example, I substituted fresh ginger with ginger powder and just left the red pepper flakes out.  Instead I found a bag of small red chili peppers and put one in.  And I think instead of Garam Masala I had Tikka Masala...and my coriander was dried, not fresh. 

This soup is going to be spicy!
The whole cumin seeds need to be crushed, but I was not very careful about making them into powder.  So, throw the spices on top of  the onion (and the beet) that are cooking in the oil and cook for few seconds.  This will intensify the spiciness.  The curry powder I have is really strong...so smaller amount is fine, too. 


Rinse the brown lentils and add them into the saucepan with 3 cups of water.  Let simmer until the lentils cook.  This will take at least 15 minutes, but I prefer the lentils quite soft, so I let them cook for at least half an hour.


I was not sure how the kids would feel about the "only lentils" kind of a soup, so I added potatoes and carrots.  I thought if the soup is too spicy, I just pull the veggies out and let them eat those.  


Let it cook until everything is, well, cooked.  Add salt, and whenever it looks like there should be more water, add more water! 
At the very end the recipe calls for plain yogurt.  I had some coconut milk powder and I used that instead.  I love the smoothness of coconut milk in soups!  I guess you could use cream too, but do not let it boil in that case. 

We added kefir on top and this is how the spicy brown lentil soup looked like:
We all loved it, even kids enjoyed it...calling it spicy but not toooo spicy!


p.s. make sure you find the red chili pepper before someone accidentally eats it!  Ahem. 

October 10, 2012

Kulinaarisia kokemuksia

Huomasittehan tuon uuden kuvakollaasin blogini yläreunassa?  Päätin lisätä siihen uudempia ja erilaisempia kuvia.  Keski-Aasia on todella mielenkiintoinen ja värikäs paikka, ja kuvien kautta olen monesti saanut välitettyä täkäläistä tunnelmaa paremmin kuin sanallisesti.


Lisäsin sinne julkisuuten myös tekstin "culinary experiences".  Sen kirjoitettuani hikoilin hetkisen epämukavasti ja mietin, miten ja millaisten kuvien ja postauksien kautta voisin oikeuttaa noinkin korkealentoisen väitteen.  

Kulinaarisia elämyksiä.



Eihän tämä mikään ruokablogi ole eikä sellaiseksi muutu.  Kototekoisia ruokia ja leivoksia julkaisen...
Mutta toisaalta nämä paikalliset ruoka-kokemukset ovat monesti sellaisia elämyksiä.  Rakastan esimerkiksi juustokuminan siementen käyttöä keski-aasialaisessa ruoassa.  sitä ripotellaan vähän joka paikaan ja tykkään kovasti kuminan mausta! Harvoin siihen Suomessa törmää.  



Jos olet käynyt meillä kylässä etkä ole saanut Oshia etkä sashlikkia, joudun pyytämään anteeksi epävieraanvaraisuuttamme!  Osh on ruokaa, jota tarjoillaan a i n a kun tulee vieraita tai on juhlia (ja söimme sitä tänään kotonakin, lasten herkkua).  

Sashlik taas on ruoka, joka yleensä onnistuu vaikuttamaan vierailijat, tulevat he sitten idästä tai lännestä.  


Sashlik eli liha-kebab on tässä kotigrillissämme kypsymässä.  Haimme valmiiksi laitetut vartaat vaki-paikastamme.  Kotona on mukavempi paistaa ja syödä...lasten kanssa ei aina jaksa lähteä ravintolaan "istumaan". 


Tarjolla on jauhelihaa (taustalla) ja nautaa.  Valkoinen kimpale keskellä on rasvaa...tiristessään se siinä pehmentää vieruskaveriakin ja makuhan on hyvä! 


Vaaleammat palat ovat kanaa.  Tällä kertaa emme ottaneet lammasta, vaikka se yleensä on taattu elämys...lammasvartaat on herkullisia!  


Kypsää on!  


Päälle ripotellaan yleensä viipaloitua sipulia tillin kera, ja lihavartaat nautitaan salaattien ja leivän kanssa. 

Herkkua ruokapöytään!  

p.s. tämä neljäs raskaus on pilannut kaikki hiiligrillikokemukset minulta...en kestä enää sitä savun makua lihassa.  Sniff...Mies lupasi, että tästä lähtien meillä on sitten kaksi grilliä, että saan myös savustamatonta grilliruokaa vaikka sitten kaasun avulla kypsennettynä.  

No, joskohan asia korjaantuisi ensi kesään mennessä? 

p.s. 2. Älkää vain kertoko appivanhemmille tätä, heillä hiiligrilliruoat ovat perheen ilo ja ylpeys ja kukaan ei varmasti kestäsi tätä totuutta!  

:) 

October 3, 2012

Kulttuurin keskellä


Eihäm sitä kulttuuria opi ellei siinä elä.  
Ja lasten touhutessa yhdessä se on niin luonnollista ja helppoa.  
Äitikin on oppinut paljon seuraamalla vierestä lasten tekemisiä.


Muutama naapurin poika tuli kysymään saisivatko he pitää nyyttikestit meidän pihalla.  
Näitä on aina välillä täällä pidetty...taitaa olla pojat innokkaampia kuin tytöt, ovatko aina valmiita syömään?


Jokainen kantaa kortensa kekoon.  Tuomisia vertaillaan, hinnat ovat tiedossa! 
Kaikkien pitäisi tuoda suurinpiirtein samalla määrällä syötävää.
Me lahjoitimme leipää, granaattiomenan ja keksejä. 
Poikamme toimi isäntänä ja juoksi keittiöstä kuppeja, vettä, lautasia, veitsen ja mitä vain pyydettiinkään.
Mutta en alkanut paistamaan perunoita ranskalaisiksi...meni vähän liian monimutkaiseksi ja oli omat projektit meneillään! 


Juhla ei ole juhla ellei siellä vähän tanssita! 
Monissa häissä sulhasen ystävien tanssi on sitä hauskinta ja hurjinta katsottavaa.  Nuorukaisia lentelee korkealle ilmaan ja hiki virtaa!  Harjoiteltu on pikkupojasta saakka. 


Friends Forever! 

p.s. suomalaisoppia tuli äidin kautta joka laittoi pojat keräämään karkkipaperit ja hedelmienkuoret ruohikolta pois.  Täällä ei ole miniää! :)